Islamitische Staat vernietigt millennia oude beelden

Muren van Ninive. Bron: Wikipedia
Muren van Ninive.
Bron: Wikipedia

Jihadisten van IS trekken oude beelden van hun sokkel, slaan ze met hamers in stukken en bewerken ze met steenboren. Dit is te zien in een filmpje dat donderdag door IS-volgers op internet is geplaatst. De film is gemaakt in Mosul. De stad is sinds juni 2014 in handen van de extremisten.

Professor Eleanor Robson, University College London, twijfelt niet aan de authenticiteit van het filmpje. Ze is enkele jaren geleden in het museum in Mosul geweest en herkent de beelden. “Enkele beelden zijn 2900-2700 jaar oud. Ze komen uit Mosul.” Binnen Mosul liggen de ruïnes van Ninive: de hoofdstad van Assyrië. Voor zo’n 50 jaar was Ninive de grootste stad van de wereld. Het Assyrische rijk bestond van 2000 tot 600 voor Christus. Het rijk lag midden in de Vruchtbare Halvemaan tussen de Eufraat en de Tigris en omvatte onder andere Irak, Syrië en Jordanië. Rond 8500 voor Christus is hier de techniek om granen te verbouwen ontstaan en verspreid naar omliggende gebieden. Door deze kennis heeft de mens zich kunnen ontwikkelen van jager-verzamelaars naar boeren. Als boer hoefden de mensen niet meer rond te trekken op zoek naar eten. Ze konden zich vestigen op vaste plaatsen. De Vruchtbare Halvemaan kan dus gezien worden als bakermat van de beschaving

Fragmenten uit de film zijn buiten het museum gemaakt. “We zien beelden van gevleugelde stieren (Nergal). Die vinden we vooral in westerse musea maar in het bezette gebied staan er nog enkele op hun oorspronkelijke plaats.” zegt Robson. Er worden met hamers stukken van de Nergal-beelden afgeslagen. De hoofden worden met een drilboor weggevaagd. “Ik herken ook beelden van 2200-1700 jaar geleden uit de stad Hatra. Die stad is te vergelijken met het Jordaanse Petra en Syrische Palmyra.”

De film doet denken aan de Beeldenstorm uit 1566. Een boze menigte vernielde in de Nederlanden katholieke beelden, boeken, schilderijen en dergelijke. De protestanten vernietigden met name de gezichten van de beelden want volgens de Tien geboden mogen er geen beeltenissen van God worden gemaakt. De jihadisten vernietigden de beelden met een vergelijkbaar motief. Een man in de film zegt dat er geen andere goden aanbeden mogen worden dan Allah: “De artefacten zijn afgodsbeelden, die eeuwen geleden werden aanbeden in plaats van Allah.” Robson betwijfeld of dit de enige reden is: “De extremisten willen choqueren. Daarnaast richten ze zich nu op het volk zelf. De bewoners zijn erg trots op hun geschiedenis en hun identiteit.”

Onbevestigde bronnen schrijven over vernieling van de bibliotheek in Mosul. In de bibliotheek liggen zeldzame boeken die op de UNESCO-lijst voor beschermde boeken staan. Geruchten gaan op internet dat er honderdduizenden boeken uit de bibliotheek zijn verbrand. Anderen zeggen Syrische vrachtwagens gezien te hebben met ladingen boeken.

Het filmpje is op YouTube te zien.